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Un parcours spécial, puisque linéaire avec retour en bus, et d'assez longue distance.

Peu de participants pour cette édition-test destinée donc à évaluer le projet. Au départ de Vichy-les-Garets, le matin à 7h00, trois personnes seulement : Jacques, de St-Yorre et Nicole & Patrick, de Moulins. Pour les guider jusqu'à Ris, Gérard les accompagne. Nous avons la chance d'un grand beau temps. Une élégante brume matinale flotte sur le Val d'Allier :

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J'ai oublié de les photographier au départ... Alors je vais les attendre aux Hurlevents, où ils doivent passer... Mais là, je les manque et avant de l'aller les attendre à nouveau à Busset, je profite du paysage matinal et de la flore : pimprenelle, sainfoin, orchidée...

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Près de Busset, je rencontre enfin le petit groupe en plein effort. De gauche à droite : Jacques, Gérard, Patrick et Nicole.

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A Ris, pause boisson-grignote : dans mon coffre, de l'eau, du Coca', des biscuits, du chocolat, des fruits... Tout ce qu'il faut pour se sustenter. Les randonneurs emportent leur casse-croûte, mais en attendant l'heure, on les maintient au top ! ;-))

Sur la place, une petite fête avec de la musique, quelques stands, des saucisses qui grillent au barbecue...

Là, Gérard a fini sa mission d'accompagnement sur les 25 premiers km et se libère. Merci Gérard et bye bye ! Je prends la suite.

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A Montpeyroux, une ancienne abbaye :

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Par dessus ou par dessous, nous croiserons plusieurs fois le parcours de la ligne ferrée Vichy-Thiers :

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Nous avions vu le ciel changer : un risque d'averse orageuse se profilait ! Arrivés à Jambost, les premières gouttes nous atteignent alors que nous franchissons un pont au dessus de la voie ferrée. Arrêt pour s'équiper...

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Nous repartons et la pluie s'intensifier Mais, coup de chance, nous voyons de suite un beau hangar ouvert sur tous les côtés, qui nous offre un abri idéal. Nous y resterons le temps de l'averse et repartirons sans autre souci.

En fin de parcours plusieurs raidillons constituent la difficulté ''dénivelesque'' de ce trajet.

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Cette fois le tunnel est celui qui permet de passer sous l'autoroute de St-Etienne. L'arrivée est désormais proche et pour ceux qui ont effectué le parcours total, la fatigue commence à travailler le corps...

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Nous arrivons à la gare de Thiers peu après 18h00, c'est-à-dire bien en avance par rapport à l'horaire de départ (19h00) du car SNCF qui va nous ramener à Vichy. Achat des billets au guichet...

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Avant de quitter (la gare de) Thiers, petite photo de groupe. Bravo à tous !

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Objectif atteint : le test est positif et le projet validé => on recommencera avec plus de monde ! Un grand BRAVO à ces premiers participants !